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Aprender a programar desde pequeños

Cuando pensamos en qué queremos que aprendan nuestros niños de forma que les sirva para el día de mañana, seguramente pensamos en que estudien un idioma extranjero (inglés, chino básico, etc.), en que aprendan a tocar un instrumento, a pintar, etc. ¿A alguien se le ocurrió que aprendan a programar?

El mundo cambia a un ritmo impresionante. Sabemos que cambian los valores, las habilidades e incluso las formas de contratación para un empleo. Lo que realmente no sabemos es cómo tenemos que preparar a nuestros jóvenes para su futuro. De primeras, podemos percibir que su futuro pasa por la evolución imparable y la integración de la tecnología en las tareas cotidianas de sus vidas. La tecnología no es un concepto abstracto. Se crea y desarrolla. En parte, la tecnología comprende el estudio del lenguaje de programación y entender cómo funciona el código.

¿Qué significa programar en el campo de la informática?

Según Wikipedia, la programación es el proceso de diseñar, codificar y mantener el código fuente de programas informáticos. El código fuente es escrito en un lenguaje de programación. El propósito de la programación es crear programas que exhiban un comportamiento deseado. El proceso de escribir código requiere frecuentemente conocimientos en varias áreas distintas, además del dominio del lenguaje a utilizar, algoritmos especializados y lógica formal. El código fuente de un programa informático (o software) es un conjunto de líneas de texto que son las instrucciones que debe seguir el ordenador para ejecutar dicho programa. Por tanto, en el código fuente de un programa está descrito por completo su funcionamiento.

Code.org

code-org

En Estados Unidos, la profesión de programador informática es una de las más cotizadas y mejor pagadas y con claros indicadores de mejora en un futuro cercano. Bajo este pretexto, las mentes más brillantes, los líderes e impulsores de tendencias del mundo se han puesto de acuerdo para dar a conocer la importancia de programar, y de aprender a programar desde la escuela, a través de un portal llamado Code.org que contiene lecciones y vídeos gratuitos, lógicamente en inglés.

Algunos de los líderes impulsores son Bill Gates, Marz Zuckerberg, Salman Khan, Richard Branson, Al Gore, Eric Schmidt, Tony Hsieh, Jack Dorsey, Tim O’Reilly, etc. A continuación traducimos algunas de las reflexiones de éstos que se pueden encontrar en la web mencionada:

“Tanto si luchamos contra el cambio climático como si viajamos al espacio, todo se opera mediante ordenadores, y no tenemos gente suficiente que sepa crear código. Enseñar a los jóvenes a programar desde pequeños puede ayudar a que desarrollen habilidades y confianza y dar energía a la clase con actividades basadas en el aprendizaje práctico». Richard Branson, Virgin Group

“Los programadores pueden cambiar el mundo. Crean cosas nuevas, cosas impresionantes y más rápidas que antes. Cualquier con imaginación puede aprender a escribir código». Jeff Wilke, Amazon.com

“Todos los estudiantes del siglo XXI necesitan tener la oportunidad de aprender a crear código desde la educación primaria. Es emocionante para ellos y les hará pensar en habilidades decisivas para la era digital y también fomentará que estudien ingeniería informática». Esther Wojcicki, Creative Commons

“Para preparar a la humanidad para los próximos 100 años, necesitamos que nuestros niños aprendan y desarrollen habilidades de programación informática, independientemente de su profesión. Junto con aprender a leer y a escribir, la programación va a ser la habilidad que defina la educación de una persona“. Salman Khan, Khan Academy

“Crear código es muy importante si piensas en el futuro, allá donde todos vamos. Con todos los móviles, ordenadores y tabletas que se están fabricando, y con la gran cantidad de gente que tiene acceso a toda la información que se comparte, creo que es muy importante aprender el lenguaje del código y de programación“. Chris Bosh – NBA All-star, Miami Heat

What Most Schools Don’t Teach

Lectura complementaria: El País. Aprender a programar como se aprende a leer

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Lisandro Caravaca

Lisandro estudió Traducción e Interpretación y posteriormente un Máster de Técnico en Community Management y Redes Sociales. Su fuerte vinculación con la formación y la enseñanza desde muy pequeño le han llevado, a sus 23 años, a crear Eduskopia. Su aspiración es trabajar por conseguir un mayor conocimiento y concienciación por parte de la sociedad en cuanto al buen uso de la tecnología. Lisandro es el fundador y Director General de Eduskopia. Además, se encarga de la elaboración y la gestión del contenido y de las publicaciones tanto en la plataforma web como en los perfiles en redes sociales externas.

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